Chapter 21 – Mensho Tokyo

下面有中文。日本語は下記。

Humor is difficult to translate over cultural and language barriers. Some cultures have black humors, some have sarcasms, while some others have talk shows and standup comedies. I have known this growing up, but it still hits me from time to time. Even when I make the same exact jokes, some people respond cheerfully with more humor, while others from a different culture may just get flat out furious. I find it an interesting yet frustrating phenomenon, but even to this day I still haven’t figured out how to react when people get ticked off by half-hearted jokes with no ill intentions.

Alright, let’s talk about something more positive! Today’s ramen “Mensho” has surpassed all the other ramens I’ve had in the Bay Area. Simply, it was OMG. Pleeeease. Stop it. Game over. All the other ramens here don’t even stand a chance. Seriously, when I had my first sip of the extremely rich broth, I knew this is my new number 1, and a number 1 that’s way ahead of the pack (like the ramen version of Usain Bolt).

I had the toripaitan. It is sooooo good and authentic that even if they open in Japan, I think it’d still be fairly popular. As a matter of fact, my friend Mr.A told me they actually did come from Japan haha! The toripaitan has many different topings, and most notably two different types of chashu! Both of which are paper thin with very little fat, which was perfect for me as I am learning how to chew again haha! The broth is extremely thick and creamy. To a point that it felt almost like tonkotsu or more precisely, Yokohama Iekei (a tonkotsu soup base originated from Yokohama) and less like the traditional salt-based toripaitan. They also have spinach (or some other type of green as I can never remember my vege names) which is uncommon in Japan. As for the noodle, they opt for the thicker type, very similar to the one you find in traditional tsukemen, which kind of reminds me of the tsukemen from Yu-Gen.

Overall, Mensho has won my heart and I won’t be surprised even if I sleepwalk there. If I have to be critical though, the $16 ($20 after tax and tips) is a bit on the high end for ramens and the service was just okay. Also, you have to sit on high stool chairs, jam-packed around high bar-like tables with a bunch of strangers. All of which I can happily overlook because the food was just that awesome. I also saw a lot of people ordered mazesoba or aburasoba, which I’ll definitely try the next time I go.


人際關係真的是個無解的難題。最近不知為何一直得罪人。起初沒有惡意的玩笑往往會被誤會,惹的對方暴怒,結果搞到對方累自己也莫名的累。剛好最近在重拾寫程式軟體的熱衷,可能閉關修行順便專心讀書會是個不錯的選擇。我覺得或許原因是隨著時間跟環境的改變,人的個性也跟著改變,然後久而久之跟某些朋友間的關係也就自然而然的相近相遠。這不是誰對誰錯的問題,而是一個無法改變的必經之路。尤其在二十歲中段到三十歲出頭,有些人可能結婚生小孩,有些人事業有成,再來有些人可能還在當兵或讀研究所。最近跟一個朋友聊天時意識到這人際關係的短暫,不禁低感到傷感。不過也因為人際關係這東西是如此的易變,我們才應該珍惜當下身邊所有的親朋好友。可能你跟朋友約下禮拜要一起出國去旅行,但明年的同一個時間你們卻已經走得沒那麼近了。我想這種事情應該在你我身邊都經常發生。

好啦!讓我們把話鋒一轉,來聊點高興的吧!聊拉麵聊吃的我想應該不會有人不高興。本週的拉麵叫做「Mensho Tokyo」Mensho 是麺匠也就是拉麵師傅的意思。雖說名字裡有個Tokyo東京,不過我昨天去吃的店是在舊金山的市區。聽好朋友A先生說Mensho好像原本就是東京來的分店,果真吃了第一口後就驚為天人。我那天從吃到睡前,前前後後講它好吃應該不下五十次。真的真的是貨真價實在我心中已經變成灣區裡的第一名了。而且這好吃的程度是連第二名根本都不用比,完全就是像Lebron James一個人屌打中二生一樣。真的是只能用讚一個字來形容啊!

我跟朋友點的都是雞白湯。這雞白湯的湯頭真的是濃到爆,跟一般傳統清淡的不太一樣,比較有點像是有加豚骨或是橫濱家系的濃稠湯底。濃歸濃,可是這麼道地的拉麵濃湯頭我在北加還是第一次吃到。真的道地又好吃到我在東京都應該會去吃!話說明年一月去東京的時候順便去本店看看,搞不好更讚!除了湯頭以外,它還使用了兩種叉燒。這應該是我第一次在美國吃到用兩種肉的拉麵。而且兩種都很薄而且沒有太多的肥肉,對才剛拆牙套牙齒還很敏感的我真的是剛剛好。再來它還有放菠菜還是某種我在日本的拉麵裡沒看過的青菜,中和濃湯的鹹味。拉麵本身則是使用了類似沾麵的粗麵。店家好像有刻意煮的比較短,讓麵質還有點硬而且Q。A有人是不太喜歡,不過我感覺硬一點或是不要煮的太爛的在日本好像比較受歡迎。

總體來說拉麵真的沒話說。要挑的話可能是服務不周到、店裡很擠只能坐高腳椅還要跟陌生人併桌、六點後去基本上都要在店外排很久、加完小費跟稅後要20塊美金這些美中不卒。但是我個人外食主要還是注重在食物本身,除非你服務真的是很誇張,不然一般我都不會太在意。況且Mensho的拉麵真的好到沒話說,讓我可以直接無視這店裡的缺點。話說我昨天有看到一推人點拌麵跟油麵,看起來也超讚的!害我現在在考慮要不要下禮拜再去…orz


ユーモアってなかなか言語と文化の壁で通じないものだね…って最近気づいたわけじゃない。昔からよく知ってるけど、やっぱ度々何の悪気もない冗談で怒鳴る人にあったりしてびっくりするね。まあ、相手は相手の文化や考え方もあるんだろうけど、何か怒る最中で説明すればするほど、怒っちゃうから、どうしたらいいか未だに解決策を探してる。分かりやすい例えをすると、アメリカの文化はかなり皮肉が多い。知らない人や知り合ったばかりの人にジョークしたりしても反応良く返事くれる。でも、日本の場合だど、「今日はかっこいいね」って自分が思ってるかなり皮肉っぽい口調で言うとしても、分かってくれないで、逆に褒めてると思われちゃう。まあ、どっちがいいか、どっちが悪いかって言いたいわけではないけど、やっぱたまにこの差で疲れる。

さて、今日のラーメンは「Mensho Tokyo」。Tokyoが名前に入ってるけど、この店はサンフランのダウンタウンにある。友人のAくんによると、発祥は東京らしい。まあ、実に本格的で、東京にあっても絶対売れてるなと思うぐらい。もうスープ一口目飲んだ時に、これはだんとつベイエリアで一位だなと思った。もうまじうますぎて、第二位と比べても申し訳ないぐらい、圧倒的な強さ。友達も自分も鶏パイタン頼んだけど、一般的なあっさりしてる鶏パイタンと違った濃厚スープで、むしろ豚骨や横浜家系思い出させるぐらいのこってりさだった。トッピングはすっごく豊富で、ポイントは二種類のチャーシュー。ベイエリアで2つ違うの使うラーメン屋は初めてかも。しかも、どっちも柔らかくて、細くて、脂肪もあまりないから、まだ歯の矯正から開放されたばっかのオレにはぴったり!その他に、ほうれん草(か日本のラーメンで見たことない野菜)とかつけ麺みたいな太麺を使ってる。麺はやや固めで、自分には少し噛みづらいけど、こってりのスープに相性がよくてうまい。

全体的に週一、週二で食べたいほどうまいw。もう明日気づいたら店の外にいてもおかしくないくらい怖い旨さw!まあ、もちろん$16(税とチップ込で$20ぐらい)の値段はラーメンで高い方で、サービスはまあまあなところ、あとは店がすっごく狭いの弱点もあるけど、自分的にはおいしすぎるから、そこは気にせず味だけを求めてる。ところで、昨日まぜそばと油ぞば頼んだ人も結構多かったので、早速来週もう試しに行こうかなw。

Toripaitan $16

672 Geary St, San Francisco, CA, USA 94102

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